S4 E12: Everyone Has A Role In Implementing Crisis Care

Episode 12: Everyone Has A Role In Implementing Crisis Care

Dr. Charlie Smith is the Regional Director for the Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) with the U.S. Department of Health and Human Services. In this important episode, you’ll hear about the evolution of the crisis care system, and how 988 is working to meet the burgeoning demand of our mental health crisis. We discuss the role of the government in supporting mental health, and ways that each of us can support the crisis care delivery system.

Dr. Charlie Smith

Dr. Smith is the Regional Director for the U.S. Department of Health and Human Services Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA) – Region VIII. Dr. Smith is the former Director of the Colorado Division of Behavioral Health and Commissioner of Mental Health and Substance Abuse for the State of Colorado. He is a Licensed Psychologist with over 30 years of experience in fields of forensic psychology, addiction, crisis services, integrated care and behavioral health policy and administration. Dr. Smith holds a PhD in Counseling Psychology from the University of Denver, a MA in Rehabilitation Counseling from New York University, and a BS in Psychology from Allegheny College.

Key terms: mental health, government, crisis care, 988

This episode features the song “My Tribe” by Ketsa, available under a Creative Commons Attribution-Noncommercial license.

Episode Transcript

CASAT Podcast Network

Hello and welcome to season four of CASAT Conversations.

I am your host, Heather Haslem.

This season, we will explore the impact of trauma on those who work in human services.

You’ll hear from researchers, authors and people with lived experience.

We hope you enjoy today’s conversation today.

I’m delighted to welcome Dr. Charlie Smith.

Charlie is the regional director at SAMHSA with the Department of Health and Human Services.

Welcome Charlie.

So happy to have you here today.

Thank you, Heather.

And it’s a pleasure to be with you.

So as we get started, please share with us about yourself and all the good work that you do.

So as Heather indicated, I’m Charlie Smith, I serve as the regional director for the US Department of Health and Human Services, uh substance Abuse and mental health services administration.

It’s a big long word.

Um Everyone knows it as SAMHSA.

Uh and trust me, I will withhold doing a virtual cheer.

Um but SAMHSA really stands up and, and um serves as the nation’s authority for mental health and substance abuse.

Um and most importantly that authorities really to kind of recognize the importance of substance use and mental illness across the age continuum, from birth to death, as well as the entire service spectrum.

I’m kind of thinking about what do we, what do we mean?

And where does government sit for emotional health and well-being prevention, um clinical treatment and clearly supporting individuals in their recovery.

Um I’ve been in this role since SAMHSA established uh 10 regional offices which was 11 years ago and I’ve been honored to serve in that capacity across three different presidential administrations.

Um I serve as the lead Federal Authority for mental health and substance use for region eight, which is based here in Denver.

Uh And it includes the States of Colorado, Montana, North Dakota, South Dakota, Utah, and Wyoming, as well as 33 tribal nations and communities within that geographical area.

Um And while we may be uh neighbors to Nevada, which is considered region nine, clearly, we’re very, very closely aligned.

Um My background is I’m a licensed psychologist.

Uh and I’ve worked in a variety of different clinical health settings both here in Colorado as well as in New York City.

Uh And prior to joining Samp’s, I served as the director and commissioner for mental health and subsidies in the state of Colorado um where I was in actually able to stand up uh really a lot of Colorado’s innovative activities regarding mental health and subs use uh for the entire state uh for about five years.

Uh in the mid-2000s.

And so it’s, it’s really a pleasure to be with you and kind of share at least some of those reflections and include that, that background.


Well, we’re so delighted to have you and thanks for making the time to join us and share about all the important work.

Um You know, you mentioned something interesting.

I loved your phrasing about where does the government sit when it comes to mental service or mental health services um and substance use.

And I’d love for you to just share your perspective on that.

Yeah, it’s, it’s really a very, it’s a very interesting role that the federal government plays.

Um But I think you, you have to take a step back and actually look at it, not from the government’s perspective, but really from the individual, the family, the community that really experience and struggle with issues concerning chronic health illnesses such as mental health and addiction.

Um and as a family member, as well as a parent of a child with severe anxiety.

Um That system is really complex um to find good care, to believe in that care, to actually follow through an appointment.

Uh to understand when clinicians actually may change.

What’s your role of your primary care provider versus your special uh special therapist that works with kids with anxiety.

Um that in and of itself is anxiety producing and complex for a for a kid, for a family member as well as the community where the government plays is actually in a lot of different areas to try to make that system as smooth and seamless as possible.

Now, it may not immediately feel like governments on the side of the individual and family, but we really are.

Um so part of it is making sure there’s adequate funding.

So there’s good insurance.

Um There’s insurance that’s covering issues concerning mental health and substance use.

Um There is additional funding uh that can backfill some of the insurance as well as making sure that there’s good provider, networks.

Uh There’s enough providers and they’re skilled to provide high level um uh high quality clinical care for our family members or loved ones.

Um C MS A plays a critical role in setting and working with many of the policies that support Medicaid and Medicare.

Um some of the work for veterans, um many of the uh services that are provided through Indian Health service as well as established of the standards that really our health care system is trying to do a much better job at particularly with mental health and subs use which over the years, over the decades has not been adequately seen as an equal partner with other physical health care conditions.

And to be a part of that, I think the federal government, in this case, SAMHSA really helps carry the message that we need to treat mental health and subs use just like any other chronic health condition and we’re really seeing some of that change take place.

Can you share with us some of those changes?

Yeah, I, I think one of the things we’re seeing is that there’s a lot more coverage when it comes to um substance use prevention, substance use treatment and substance use recovery services for individuals who have Medicaid.

Uh we know that through the um um health Care Affordability Act, Pipa, a otherwise known as Obamacare, that really made an initial change to give states an opportunity to expand their Medicaid to make sure that mental health and subsidies were equally available to anybody um who is receiving Medicaid now, not all states have done that and that’s clearly their prerogative.

But I think that that really demonstrates that we are now seeing in many states um the importance about mental health and subsidies that has to be delivered on by parity.

Um And there must be equity within that system.

We’re seeing that there’s a lot more providers available to actually deliver mental health and subsidies care in our communities through our community, mental health centers, through our comprehensive substance use treatment programs.

And we actually now are seeing many of our county public health agencies doing a lot of health promotion and literacy about what is mental health uh addressing issues for older adults that may have struggles with regard to sadness and depression.

Uh And making sure that care is actually coming to their homes and, or their nursing homes wherever they may be living.

Whereas 10, 20 years ago, earlier in my career, we had a real difficult time in actually growing those, uh, growing those programs.

So, I, I do think that there’s a major shift that’s taking place and uh we used to call it that individuals with mental health subsidies would struggle and be in the shadows.

I think finally, we’re actually putting some light in those areas and there are fewer shadows, but there’s still a lot of work to do.

Mhm You know, and you also mentioned you just talked about older adults, but you mentioned that uh you really work from a lifespan perspective and so curious if you can shed some light on what are you seeing today as the needs um in different areas of the lifespan, it’s a big question.

I’m sure you get that, that that is a big question.

It may, it may require a completely different um podcast to actually dive into it pretty deeply.

But um I I think we, we’ve been struggling as a country, particularly in the last three years, a multitude of crises if we look at it from a large scale perspective, um We’ve been struggling as a nation with a significant crisis regarding depression and suicide.

And that’s been really longstanding.

Um We’ve been struggling with uh a significant um uh crisis around opioids and drug overdose deaths um which um really began to spike about 10 years ago, but we know that that spike continues.

Uh As of last year, I think we lost over 100,000 individuals to drug overdoses in the US.

And then on top of that, we’ve had enorm enormous turmoil from the pandemic.

If we think about um really the, the secondary and tertiary impacts of a wide scale pandemic being COVID.

Uh We’ve recognized that um we’ve had to change our life.

Um We’ve been much more isolated, we’ve been um our sense of normality has been turned upside down.

And as a result, it’s really triggered a lot of difficulty for our young adults, for adults, for older adults with regard to kind of how to um manage the uh disruption, how to kind of reclaim some of that sense of normality.

At the same time, some of the things that they have lost, I lost loved ones, lost connections and just being disengaged from what uh life used to be.

And then on top of that, I would say there’s probably this fourth kind of struggle that we’ve been really going, going through.

And that is a change in our social conscious and awareness about how we as human beings kind of interact with each other.

I mean, clearly the, the challenges from the George George Floyd murder from um the difficulties with um other interactions between law enforcement and many of our bipap populations um has really kind of raised our consciousness with regard to what does it mean to be human?

What does it mean to mean to have really strong interactions with each other, to support each other, to understand each other from our own perspectives and that in and of itself causes turmoil.

So all these things put together are impacting our youth and young adults.

Uh those that may be more vulnerable or from marginalized communities under resourced communities are really feeling a lot of that strain.

Uh And that we know that individuals who are transitioning in whatever phase of life are going through a lot of different struggles, whether it be depression and sadness and isolation, anxiety, there’s a lot of effort that uh we need to be putting into those areas that have been more uh impacted around the country.

Yeah, a lot of work to be done and a lot of support out there that’s needed.

Um I’m always struck as I look at different statistics and watch mental health over time and um it doesn’t seem like our mental health is getting better as a country.

And, and I think you, I think you have good reason to actually have that perception.

Um And, and in many cases, even in my position, not only in, in my my current professional role, but also as a family member and, and seeing how my Children have actually kind of grown up and, and experienced um their development and their changes in relationships and so forth.

It does feel more, um, tenuous yet at the same time, um, where I’m seeing is we have an opportunity.

People are talking about mental health and substance use in ways that were never talked about when I was growing up.

I frequently tell the story about, um, when my Children turned 13, um, they were asked by their pediatrician about um their feelings, um, whether they were feeling depressed, whether they’re feeling like they wanted to hurt themselves, whether they were smoking tobacco, drinking alcohol, using drugs and having sex.

Those are questions I was never asked and probably until I was around 30 and just to kind of see that change and that acceptance about having those social dialogues, whether it’s with a pediatrician or a family member or a um leader within one’s uh church or going to school, those dialogues are healthy.

Um And I do think that that is changing and allowing us, I think as humans to talk more openly about that and as a result, it feels like, wow, there is a lot of pain, but imagine if that pain didn’t have an opportunity to be expressed, um We would really not know how much pain is there and actually may be actually contributing to it.

And so I do think there’s, there’s some healthy interaction that’s taking place within our society, which is also causing us to be very forthright um to make sure that we’re building new systems and being more responsive, particularly for those who are struggling.

And I know one of the things that we wanted to talk about um is 988.

And really, that is an example of where the federal government really has been putting a lot of emphasis around crisis services.

Um and 988 as a way to provide people a easy free 24 73 65 place to go, particularly if they don’t have another place to go, that’s trust them.


And so these new systems, you know, I think we think that 988 is new.

I mean, that’s kind of a common, I think misperception that we’ve discussed.

And so, but if you’ll just share with us a little bit of the history of 988.


So 988, if your listeners may not be immediately aware is the new three digit number uh for the National Suicide and Crisis Lifeline.

Um, that Lifeline is available throughout the country.

Um, it’s 24 73 65.

You can call, you can text, um, and you can chat to 988 Lifeline.

Um, and actually get connected to a crisis counselor, um, anywhere in the country any time of the day.

Um, 988 is not new.

Well, the three digit number is new.

Uh, the actual system is not.

So for about 16 years ago, um, the federal government, uh with a great support by Congress established the National Suicide Prevention Lifeline.

And some of you may recall there was the number was 1 802 73 talk or 8255.

And I think that logic, the musician Logic a couple of years ago at the Grammys actually performed the song 1 802 738255.

But that national Suicide Prevention Lifeline was the first again 16 years ago, uh to provide that national place where people who were really struggling with, willing to hurt themselves, uh and potentially commit suicide, had a place to go.

One of the things that we, we relied on that system for a long time, SAMHSA, my agency was the one that actually is responsible for that system.

Um And one of the things that we realized about four or five years ago is that system, the demand on that system was increasing substantially.

Um And some of the things that I was talking about earlier actually contributed to that increase.

Um But a system designed 16 years ago was designed to handle around 40,000 calls a year.

Um Two years ago, we handled 3.6 million calls and that system had never been adjusted.

And so when we think about just the demand and utility of that system to offer somebody a place to go to be connected, particularly in their most distressing periods of life, to have a trained counselor to be available to them, to talk with them on the phone and then hopefully get support and maybe even connected right into a system to make sure that they stay alive.

Um The importance of that was substantial and we had lots of evidence about how effective it was.

Um Congress then made a decision that we need to think about really expanding this system.

And about three years ago, um, there was a, um, a piece of legislation passed to form, uh, an expanded system with a three digit number which would be a little bit easier to remember than 1 800.

And so the number 988 was designated uh and then this past July, so July of 2022 the 988 number uh went live and by live, it means that it required all telecom country companies to have 988 as part of their quick dialing system to directly go and be calling or texting or checking, chatting to 988 would go directly into the National Suicide and Crisis Lifeline system, which then would direct the caller to one of over 200 lifeline centers across the country to include Puerto Rico, um as well as Guam and many of our Pacific territories.

Um And that system, even since July has managed over 2.1 million uh calls, texts and chat, which compared to a year ago, we’re already seeing a significant greater use in demand on that system.

But at the same time, our ability as a system to respond to those callers, um, has gotten much more efficient, um, and very, very quick.

Um, so we’re actually responding to calls faster.

Uh, individuals are getting connected to um, uh people when they’re in distress.

And the fact that we expanded the suicide prevention lifeline to be suicide in crisis means that it’s a lifeline system available for anybody experiencing any type of distress to include mental health and substance use and concerns about loved ones.

It is available to anyone anytime anywhere.

That’s awesome.

Um And really incredible the amount of lives served.

Um since July, that’s Incredible 2.1 million.

And I’m curious with that, like, what changes have you seen or how have you seen the implementation of 988 help to address um the mental health crisis we’re seeing here?

Well, I think probably the most important thing it really um is giving individuals another place to go and in some cases, a place to go.

Uh we know that um there are not enough clinicians, there are not enough um counselors, there are not enough uh clinics and even hospitals for people to go when they’re really struggling in some cases.

Uh when we’re struggling, we may not need that level of care, but we just need someone to talk with um and having that trusted friend or family member or somebody that we rely on not being available, who can we go to in our most precious and intense times of need.

Um And having that 988 number gives us that place to go.

Uh And I think that it really offers uh the US and everybody here that place to talk to somebody when we’re, when we’re in need.

And so I think if anything, it’s one, it’s not the only solution, but it gives us an opportunity to make sure that we’re building a network where individuals in crisis have a place to go.

But also having the opportunity to make sure that we do have enough clinicians and we’re educating people to come in enough clinics to support the people who are in need, supporting our schools and our faith based organizations and our workplaces to make sure that they have the with capacity and resources to support individuals in those systems.

And in many ways to kind of even hopefully at some point reduce the reliance on 988.

But still knowing that is that is a tremendously important backbone, just how we think about 911 as a backbone for somebody experiencing a physical health crisis or a public safety crisis.

And I was thinking about this with 911.

Has there been a change in the amount of people who have called 911?

Um Now calling 988 instead, that’s a tricky question.

I think one of the things that we do know that before 988.

And even while we still had a 1-800 number 911 typically managed around 20 to 30% of their calls were related to a mental health and, or substance abuse issue.

And we’ve worked very, very closely with the Department of Transportation at the federal level that supports 911 for the entire country.

And even though most 911 agencies um and call centers are actually in individual counties.

Um, there is an oversight agency for 911.

And in some of our projections as in planning the development and turning on of 988, we saw that we would be able to actually support the 911 system by diverting some of those calls directly into 988 rather than 911 having to manage them.

Now, I think it’s also really important to know that 911 is a three digit number for individuals in a medical and or public safety emergency situation.

988, it is a three different three digit number, but it has a very different purpose than 911.

988 is actually a live um crisis counseling center.

Much like what we think about for ems or law law enforcement or fire to respond to somebody in crisis.

9 88 is a place that can respond to somebody in crisis by using telephone chat and text.

And should somebody call 988 and require emergency medical on site services.

The 988 team would coordinate with 911 to get those resources to that individual to make sure that their life and safety is responded to immediately.

So there are some differences between 988 and 911, 911 has seen some um different flow of calls coming in because of the growth of 988.

And it’s, it is balancing the system.

Um And then the other thing that is really interesting, we were thinking that a large percentage of callers to 988 would not need the 911 services.

And that’s held true.

Only about 2% of that 2.1 million calls needed a referral to 911.

So most callers into 988 are talking with the crisis counselor, getting the support they need, getting the connections that they need um to make it to the next day, to make it to the next week and they don’t need a 911 intervention, which is a very good thing and it shows great promise about the effectiveness of the 988 crisis counseling system.

Yeah, that’s incredible.

It makes me think about the power of human connection and being able to talk to another human being in a time of need.

Um And with a human being with skills, right.

To be able.

Uh but the power of that is incredible in saving lives and that, and that human to human connection is one of the most therapeutically powerful things that we can offer.

Um and 988 is just that and you know, I know that you’ve, that you’re building a crisis care system and 988 is a piece of that.

Can you describe your long term vision of our crisis care system and any anticipated outcomes?

Yeah, I so Samsung clearly is at um in a leadership position at the federal level uh concerning really trying to put the pieces together for a very robust, comprehensive mental health and subs use care delivery system.

And 988 is one of those pieces of the puzzle.

Um The federal government does not do this alone.

Uh So every state plays a very significant role when it comes to organizing and supporting um the lifeline centers for the citizens within their state.

And so Samsung works very closely, is able to provide its resources to the states to support and anchor those 988 services.

But when we think about what is that robust system, it does mean a 988.

So someone to call the second is someone to respond, that we know that when people are in crisis, particularly that 2% who really need someone to respond um in person uh when somebody is in need, um there is an opportunity to think differently about mobile crisis services.

Historically, the mental health and subsidy system has really relied on law enforcement ems and fire to be that response system, that mobile response system.

But we also know that having somebody in a uniform showing up to someone’s house or location, um, can be pretty traumatic and pretty scary.

Um, we also know over time that there’s been great efforts to do, um, cores responder models otherwise, meaning that uh psychologists would actually ride along with the law enforcement officer to respond.

And actually early in my career, I did that both in New York City as well as here in Colorado.

I would do ride alongs with law enforcement all the time.

I did not carry a weapon.

I was not wearing a uniform and it give, gave them an alternative um to supporting an individual need rather than a law enforcement officer coming um uh to the scene and be the only one there.

Um building that infrastructure and building new mobile crisis responses where law enforcement is not involved at all.

Actually having mental health clinicians be the only responders is something that SAMHSA is actually making available through funding to states to build that mobile crisis response system that’s going to be easier in some places than others.

We know that many of our rural communities don’t have a lot of mental health clinicians or psychologists or social workers to be able to do that and still need law enforcement.

And many of our communities, law enforcements are very trusted entities.

But how can we support them to really most importantly, support individuals in crisis.

The third area that we’re very focused on is if, if somebody is in crisis and they have to go somewhere after that crisis, we have to think differently about crisis stabilization programs.

Um A lot of times and sadly, jails have been that default.

Somebody with a chronic illness or in crisis for a mental health or substance condition should not be going to jail.

They need to be getting good health care.

We do have many emergency departments and emer and hospitals that do excellent work for individuals experiencing a mental health or subsidies crisis.

But in some cases, those hospitals may not have the right skills and or setting to really support somebody experiencing a psycho pediatric disruption.

And so we’re actually looking to build more crisis stabilization programs for mental health and sub in our communities to work alongside hospitals.

Um and also to work a lit with many of our mobile crisis programs.

So people have a safe place to go in the period.

We’re having a significant period of distress because the last thing we want anybody experiencing a uh a medical crisis, a psychiatric crisis is to go to a jail.

Uh and to know that we need to make sure that we have good ample support for them.

Uh Immediately following that crisis.

And then the other two pieces I would really emphasize is we’d have to be doing a lot more with regard to putting funding and resources into prevention.

Um How do we support our communities before a crisis even happens?

And SAMHSA along with many other federal agencies are really creating a groundswell, a lot of groundwork to focus on emotional health and well-being um to identify some of those um social impacts on our health and well being to include stable housing and um having access to economic development, having food on the table, um having safe places to go and being connected to the community.

And the other piece is making sure at the back end that we have a strong therapeutic clinical system for those people who are struggling with chronic illnesses that they get the treatment that they need and in some cases be identified early and then be able to be supported through that care um rather than experience a crisis or a disruption of that care that can lead to a crisis.

So if we think about all these different structures, and again, it’s really complicated.

We know that 988 serves as a foundation.

It’s alongside mobile crisis, a strong crisis stabilization system and then a larger network to include health promotion and prevention, good clinical care and clearly supporting individuals who are in recovery from a chronic illness.

That’s awesome.

Um I’m so glad you brought up prevention.

Um I come from public health, the Gerontology background, human development and family studies, background and in our world, in our medical model.

When we talk about health, we’re usually talking about illness.

Um And there’s this continuum of mental health and mental health needs and um we don’t tend to focus on what can I do preventatively with the food that I’m eating, the amount of sleep that I’m getting that stable housing piece, even just all the lifestyle pieces that go into it.

Um And then I think about the social ecological model, right, that the policies impact.

And so it is a very complex system.

And um I think for our brains, we always want like the answer, how do we fix this?

Uh But it’s, it’s never that easy I find and we also seem to be a society that expects that fix to happen immediately.

Um And I think that that is also a hard reality when you know, some of the illnesses and, and some of the disorders that we struggle with, whether it’s psychiatric and or physical um take time.

And for us is to be patient, to be humble, to um kind of understand all the different kind of impacts to how we are, how we are feeling and how we are doing is important that we actually support the entire person.

And so much of actually what, where I come from and from philosophically is, is also where SAMHSA stands.

So we have to be thinking about the whole person and seeing that whole person from their background, their culture, their ideology, their perspective on life.

But also how does their environment and all those things impact, what does it mean to be healthy and how to achieve a healthy lifestyle?

Um And all those things are connected.

Yeah, I think about it as a ripple effect, you make one change and there’s a ripple effect of either positively or negatively really for our physical and mental health.

Um You know, the vast majority of our listeners are human services providers or behavioral health providers.

And so from your perspective, what is most important for them to know and take away based on the work you do another really big question honing in a little bit on kind of 988 because I think one of the things I think it’s really important to know that in this very kind of new environment of this new system and how do we kind of elevate crisis care?

I think probably most important for your audience to know is everybody has a role, uh everybody has a role to actually support each other, to support themselves and the people around them.

Um But understand that they have a, a great opportunity to kind of uh with their knowledge and position um to be able to support individuals in need, uh to be able to understand where people can go for help.

And in some cases, it may be that person’s coming to you for help but know that you are not alone uh that there’s a lot of kind of resources around um you to support you.

And I think it’s kind of building that sense of community where you can kind of have your professional life lines.

Um but also to help that individual create their own personal lifelines when things get sticky or tough.

And then also kind of really be an advocate.

I think that we join these professions in either health care and or human services to, to really support humans.

And this is an opportunity to be part of that larger network, to offer your perspective, to think differently, to help systems, think differently about how to do a better job and to really kind of understand where resources like 988 and the local lifeline centers are and how can somebody reach them?

Where are the specially care providers in mental health?

And um who are those people that you can lean on for um education and advancement in your own knowledge?

Um And how can you be stronger in your position to connect with an individual, be present with them and understand their experience of their illness?

Um that takes time, that takes energy.

But the ripple effect to your point is enormous.

Uh It gives that person on the receiving end a sense of being heard.

Of being in uh included and connected which in and of itself can be therapeutic.

And you mentioned professional lifelines and I’d love to hear how SAMHSA can be a professional lifeline.

A MS A, a lot of our resources um uh support um professional development um and training.

Um So across the country, uh there are technical assistance centers, centers of excellence uh focused on prevention um for mental health incentives focused on addiction and focused on mental health specifically um that exist in each of the 10 regions.

And so here in region eight, uh the University of Utah, the University of North Dakota and the Western Interstate Commission on Higher Education work across those three centers of expertise, offering free training um and classes and professional development and webinars and learning collaboratives on a whole host of different topics that are available to anybody, whether you’re in the mental health and re sepsis profession, or whether you’re working in the human services, social services and education and so forth.

I believe in Nevada, the University of Nevada Reno is one of those very critical centers of excellence regarding prevention as well as actually work with region a on the addiction side of professional development and training in addition to all.

And you can actually go to SAMHSA’s website www.samhsa.gov.

And you can actually look up all the different training and education, technical assistance centers that are available across the country but also within your state and your region.

SAMHSA also funds more targeted or specialized centers of excellence focused on youth and young adults.

We even have one for 0 to 5 year olds, specially designed for early childhood identification and support for family members for Children showing very early signs of psychiatric disruption.

And yes, you can identify early psychiatric disruption in the first couple of years of life.

We have centers of excellence for eating disorders and the LGBT Q plus community and focusing on those that are peer specialists, working as peers and community health workers in the field of mental health and substu and again, a number of different areas that can be very effective to each of your list and there’s work and intersection for professional development to kind of grow that lifeline, but also that kind of robust infrastructure that you have to be a stronger professional, as well as person working with individuals with mental health and such.

So we have a whole bunch of resources and by the way, we’re not the only federal agency that’s doing this.

So the National Institute of Health, the CDC Health Resources and Services Administration, the Administration for Children and Families, all these other federal agencies are doing a lot of similar work to include mental health and sub use.

Sams is just fortunately working with all of them very closely and coordinating all allows free technical assistance, training and really kind of lifeline development for all professionals.


And it, I, there’s the saying it takes a village.

Um, that strikes true here, I think, and sometimes, um I’ve heard from behavioral health providers, it can feel overwhelming the amount of work that needs to be done and the amount of people who are trying, who need support.

And yet there is this larger network that we’re all a part of.

Yeah, the network is huge and, and as a clinician, um it can feel very overwhelming and I really resonate um with um the people you’ve interacted with and probably some of your listeners.

Um the workforce is, is struggling.

I mean, we are struggling.

Uh we don’t have enough providers to actually meet demand.

Um uh We are oftentimes feeling very burnt out, overused, um stretched really, really thin.

Uh I was giving a talk a couple of years ago um really at the, at the very beginning phases of the pandemic.

Um and we were talking about how professional development attending a webinar attending classes, um can actually in some cases be um self soothing and a little bit of a break from the normalcy of chaos, uh particularly in the workspace, it can be a healing experience, getting some additional training.

Um And if you’re able to kind of structurally kind of form that within, within your organization, again, that can help build some resiliency, developing, expanding that work network as well as your knowledge base.

Um And if we are able to do that, we’re often times able to actually help our patients a lot better help the people that we’re working with a lot better.

Um, now there are some other things that have to change along with that.

Uh, there’s a lot of effort to kind of grow the workforce, really kind of leaning heavily into how community members, how peers with similar chronic illnesses can actually be joining the workforce from that peer perspective.

Uh, but we have a lot of work to do there.



And you know, this season that we’re wrapping up, um, you’re actually, our final episode is all about secondary traumatic stress and the impact of witnessing other people’s trauma.

And so I’m so glad you spoke to how even sometimes professional development can be a sense of retreat.

Um, and a sense of healing for when, uh you’re feeling burnt out.

I think that’s a really important piece and, and, and I guess I, I would be maybe I might use a different word than retreat because I think it’s a bit of rejuvenation.

Uh because I don’t think, I don’t think we’re giving up.

I think if anything, uh, we’re trying to stay in the game and still uh be uh effective and, and present that requires self-care.

Um And we have to make sure that we’re really constantly being attentive to our own personal needs, um, and making sure that we are keeping ourselves our family or our personal community as healthy for us and about us.

Um because that way, if we’re doing that well, we’ll be able to actually uh effectively care for others, support others be responsive to others.

Uh even more importantly, uh and effectively.

Hm, uh I’ve talked with a couple of colleagues this week and um this phrase keeps coming up.

It’s, and it’s coming up here too, which is interesting.

It starts with you, right?

As the clinician to be grounded and healthy and, well, um it does start with each of us taking care of ourselves so that we can show up for others.

Couldn’t have said it better.

Well, Charlie, as we wrap up today, is there anything else that you feel is important for our listeners?

Well, um you know, I, I think get to know 988, if you’re not familiar with 988, Google it, check it out.

988 lifeline dot org is the website W W W 988 lifeline dot org.

Um I think it’s really important and I didn’t emphasize this earlier as much as there’s a lot of um effort and infrastructure being built around that crisis service system.

Um There’s a lot of work to that still has to be done to get the word out.

Uh I was actually talking with um some colleagues in Alabama, the University of Alabama Birmingham earlier this week and they hadn’t heard of 9 88.

And so one of the things actually, we are interestingly doing in this region is focusing on getting information, materials, marketing information out about 988 to all of our college campuses and universities where as a closed system oftentimes, they may not be as dialed into some of the things that may be happening in the larger community.

Uh But for all of you think about how best to kind of capture what’s happening around a, a making sure that that becomes a resource um for you in your work.

I think the other piece is, is be, be attentive to where you may need additional information, literacy about mental health and substance use um in that no matter what field that you are working in.

Um It’s, it’s in that field, it’s in the people that you’re serving.

Um There may be quiet struggles, there may be hidden struggles.

Um But there may be issues concerning mental health and sub use either within the folks that you’re working with and or your colleagues or families that your greater knowledge around that would be helpful.

And then finally, just know that SAMHSA uh as a federal agency with regional offices are always available to kind of support you either with information resources and or support the work that you are doing.

So, while I’m here in Denver, which is not part of the Nevada region, um you definitely have myself to reach out to.

But your regional director for SAMHSA is based out of San Francisco and her name is Emily Captain Emily Williams.

Um But Emily and myself and a number of the other colleagues are always here to support um any of your listeners and any of your communities uh thinking about the entire health care spectrum, particularly around mental health and substitute.

Well, thank you, Charlie.

I can’t wait to maybe have you back someday.

There’s several other things I’d love to talk with you about and to really hear about, you know, since it is 988, the launch of it and the um impact I would imagine you’re gonna learn a lot over the next couple of years that we can learn from too.

So I’d be happy to and it’s really been a pleasure heather to kind of visit with you and um talk about some of these really important things and I’d be more than happy at any point in time to dive into some other kind of uh critical topics and, and most importantly, continue to, to champion the importance of uh everyone’s health and wellness.

So, thank you very much.

Thank you Charlie.

Thank you for listening to CASAT conversations, your resource for exploring behavioral health topics.

We hope you found today’s conversation timely and meaningful.

Please share this podcast with your friends and colleagues.

If you want to learn more, visit us at our blog at casatondemand.org.

CASAT Podcast Network.

This podcast has been brought to you by the CASAT Podcast Network located within the Center for the Application of Substance Abuse Technologies at the University of Nevada, Reno.

For more podcasts, information and resources visit CASAT.org.

Transcripción del episodio en español

Temporada 4 de CASAT Conversations: El impacto del trauma en nuestra humanidad

Episodio 12: Todos tenemos algo que aportar a la atención en casos de crisis

El Dr. Charlie Smith es el director regional de la Administración de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA, por sus siglas en inglés) del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. En este importante episodio, hablaremos de la evolución del sistema de atención en casos de crisis y de cómo el 988 trabaja para atender la creciente crisis de salud mental. Hablaremos de la función del Gobierno en el apoyo a la salud mental y del modo en que cada uno de nosotros puede apoyar al sistema de atención en situaciones de crisis.

Dr. Charlie Smith

El Dr. Smith es el director regional de la región VIII de la Administración de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. El Dr. Smith fue director de la División de Salud Conductual de Colorado y comisionado de Salud Mental y Abuso de Sustancias del estado de Colorado. Es un psicólogo con licencia y más de 30 años de experiencia en los campos de la psicología forense, las adicciones, los servicios en situaciones de crisis, la atención integral y las políticas y administración en materia de salud conductual. El Dr. Smith tiene un doctorado en Terapia Psicológica de la Universidad de Denver, una maestría en Terapia Rehabilitativa de la Universidad de Nueva York y se graduó como licenciado en Psicología en Allegheny College.

Términos clave: salud mental, gobierno, atención en casos de crisis, 988

En este episodio suena la canción “My Tribe” de Ketsa, disponible bajo licencia Creative Commons de Reconocimiento-NoComercial.


Transcripción del episodio en español

Red de podcasts del CASAT

Hola, sean bienvenidos a la cuarta temporada de CASAT Conversations.

Soy su anfitriona, Heather Haslem.

Esta temporada, abordaremos el impacto del trauma en quienes trabajan en los servicios sociales.

Escucharán a investigadores, autores y personas con experiencias personales.

Esperamos que disfruten de la conversación de hoy.

Me complace dar la bienvenida al Dr. Charlie Smith.

Charlie es el director regional de la SAMHSA del Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Bienvenido, Charlie.

Es un placer contar con tu presencia.

Gracias, Heather.

Es un placer estar contigo el día de hoy.

Para empezar, háblanos de ti y de la gran labor que realizas.

Bueno, como ya mencionó Heather, soy Charlie Smith, director regional del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, de la Administración de Salud Mental y Abuso de Sustancias.

Es un término muy largo.

Todo el mundo la conoce como SAMHSA.

Y créeme, me abstendré de hacer comentarios sensacionalistas.

Sin embargo, la SAMHSA destaca y es la autoridad nacional en materia de salud mental y abuso de sustancias.

Lo más importante es que las autoridades reconozcan la importancia del consumo de sustancias y las enfermedades mentales en todas las edades, desde el nacimiento hasta la muerte, así como toda la gama de servicios.

Me pregunto qué queremos decir.

Y qué postura tiene el Gobierno en materia de prevención para la salud emocional y el bienestar, así como en el tratamiento clínico y un apoyo visible a las personas en recuperación.

Llevo en este puesto desde que la SAMHSA abrió 10 oficinas regionales, hace 11 años, y he tenido el honor de desempeñarlo en tres distintas administraciones presidenciales.

Soy la principal autoridad federal en materia de salud mental y consumo de sustancias en la región ocho, que tiene su sede aquí, en Denver.

También incluye los estados de Colorado, Montana, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Utah y Wyoming, así como 33 naciones y comunidades tribales de esa zona geográfica.

Y aunque seamos vecinos de Nevada, que se considera la región nueve, obviamente estamos muy, muy unidos.

Mi formación es como psicólogo con licencia.

Además, he trabajado en diversos centros clínicos de salud, tanto aquí en Colorado como en la ciudad de Nueva York.

Antes de integrarme a Samp’s, trabajé como director y comisionado de salud mental y subsidios en el estado de Colorado, donde tuve la oportunidad de poner en marcha muchas de las innovadoras actividades de Colorado relacionadas con la salud mental y el consumo de drogas en todo el estado durante unos cinco años.

A mediados de la década de los 2000.

Así que es un placer estar contigo y compartir al menos algunas de esas reflexiones e incluir estas experiencias.

Así es.

Bueno, nos alegra mucho contar con tu presencia y te agradecemos que te hayas tomado el tiempo de acompañarnos y compartir toda esta importante labor.

Mencionaste algo interesante.

Me encantó tu frase sobre la postura del Gobierno en lo que respecta a los servicios de salud mental y el consumo de sustancias.

Y me encantaría que compartieras tu punto de vista.

Sí, es un papel muy interesante el que desempeña el Gobierno federal.

No obstante, considero que hay que reflexionar y analizar la situación, no desde el punto de vista del Gobierno, sino desde el punto de vista de la persona, la familia y la comunidad que sufren y luchan con problemas relacionados con enfermedades crónicas como la salud mental y las adicciones.

Además, como familiar y padre de un niño que padece ansiedad grave.

El sistema es muy complejo como para encontrar una buena atención, creer en ella y dar seguimiento a una cita.

Entender cuándo pueden cambiar los médicos.

¿Cuál es el papel de tu médico de cabecera en comparación con el de un terapeuta especializado que trabaja con niños con ansiedad?

Esto en sí mismo produce ansiedad y es complejo para un niño, para un familiar y también para la comunidad, donde el Gobierno interviene en muchas áreas diferentes para intentar que el sistema sea lo más sencillo y eficiente posible.

Ahora bien, puede que a primera vista no parezca que los gobiernos están del lado de las personas y las familias, pero lo estamos.

Parte de esto consiste en asegurarse que haya fondos suficientes.

Hay buenos seguros.

Hay seguros que cubren cuestiones relacionadas con la salud mental y el consumo de sustancias.

Hay fondos adicionales que pueden cubrir parte del seguro, así como asegurar que haya buenas redes de proveedores.

Hay suficientes profesionales y están capacitados para proporcionar una atención clínica de alta calidad a nuestros familiares o seres queridos.

La SAMHSA desempeña un papel fundamental a la hora de elaborar y aplicar muchas de las políticas de apoyo a Medicaid y Medicare.

Parte del trabajo para los veteranos, muchos de los servicios que se ofrecen a través de Indian Health Service, así como las normas que se establecen; nuestro sistema de salud está tratando de hacer un trabajo mucho mejor, en particular con respecto a la salud mental y el consumo de sustancias, que a lo largo de los años, de las décadas, no se ha contemplado adecuadamente a la par de otras condiciones de salud física.

Y para formar parte, creo que el Gobierno federal, en este caso la SAMHSA, ayuda a transmitir el mensaje que debemos tratar la salud mental y el consumo de sustancias como cualquier otra enfermedad crónica, y ya podemos apreciar algunos de esos cambios.

¿Puede comentarnos algunos de estos cambios?

Sí, creo que una de las cosas que estamos viendo es que hay mucha más cobertura en cuanto a la prevención del consumo de sustancias, el tratamiento del consumo de sustancias y los servicios de recuperación relacionados para las personas que tienen Medicaid.

Sabemos que gracias a la Ley de Atención Médica Asequible, también conocida como Obamacare, hubo un cambio inicial para dar a los estados la oportunidad de ampliar su Medicaid para asegurarse que la salud mental y los subsidios estuvieran igualmente disponibles para cualquiera que esté recibiendo Medicaid actualmente, pero no todos los estados lo han hecho y esa es claramente su prerrogativa.

No obstante, creo que eso demuestra que ahora estamos viendo en muchos estados la importancia de la salud mental y de los subsidios por paridad.

Debe haber equidad en ese sistema.

Estamos viendo que hay muchos más profesionales disponibles para brindar atención de salud mental y subsidiada en nuestras comunidades a través de nuestros centros comunitarios de salud mental y de nuestros programas integrales de tratamiento por consumo de sustancias.

De hecho, ahora vemos que muchos de los organismos de salud pública de nuestros condados realizan una gran labor de promoción de la salud y de concientización sobre qué es la salud mental y abordan los problemas de las personas mayores que pudieran tener problemas relacionados con la tristeza y la depresión.

Además de asegurarse que la atención llegue a sus hogares o a sus asilos, dondequiera que vivan.

Mientras que hace 10 o 20 años, al principio de mi carrera, nos costaba mucho ampliar esos programas.

Así que creo que sí se está produciendo un cambio importante, ya que antes decíamos que las personas con problemas de salud mental pasaban dificultades y quedaban excluidas.

Creo que por fin estamos dando algo de atención a esas áreas y hay menos incertidumbre, pero aún queda mucho trabajo por hacer.

También acabas de hablar de los adultos mayores, pero mencionaste que trabajas desde un punto de vista que abarca toda la vida y me pregunto si puedes aclararnos qué necesidades observas actualmente en las diferentes etapas de la vida, es una pregunta importante.

Seguro que lo entiendes, que es una pregunta muy importante.

Es posible que requiera un podcast por separado para profundizar en el tema.

Pero creo que hemos estado sufriendo como país, sobre todo en los últimos tres años, una multitud de crisis si consideramos un punto de vista a gran escala. Hemos estado sufriendo como nación una crisis importante en relación con la depresión y el suicidio.

Eso viene ocurriendo desde hace mucho tiempo.

Hemos estado padeciendo una importante crisis en torno a los opiáceos y las muertes por sobredosis de drogas, que empezaron a aumentar hace unos 10 años, pero sabemos que ese aumento continúa.

Creo que el año pasado perdimos a más de 100,000 personas por sobredosis de drogas en los Estados Unidos.

Además, la pandemia ha provocado una gran conmoción.

Si pensamos en los efectos secundarios y terciarios de una pandemia a gran escala, en este caso de la COVID.

Somos conscientes que tuvimos que hacer cambios en nuestras vidas.

Hemos estado mucho más aislados; nuestro sentido de la normalidad ha cambiado radicalmente.

En consecuencia, los jóvenes, los adultos y las personas mayores tienen muchas dificultades para superar estas alteraciones y recuperar la sensación de normalidad.

Además, han perdido algunas cosas, como seres queridos y contactos, y se han distanciado de lo que solía ser su vida.

Y encima de eso, yo diría que probablemente hay un cuarto tipo de dificultad por la que hemos estado pasando.

Se trata de un cambio en nuestra conciencia social y en la forma en que los seres humanos interactuamos unos con otros.

Quiero decir, claramente los retos derivados del asesinato de George Floyd y los problemas con otras interacciones entre las fuerzas policiales y muchas de nuestras poblaciones BIPOC nos han hecho tomar conciencia de lo que significa ser humano.

¿Qué significa tener interacciones muy intensas entre nosotros, apoyarnos mutuamente, comprendernos desde nuestros puntos de vista y que eso, de por sí, genera revuelo?

Así que todos estos factores están afectando a nuestros jóvenes y adultos jóvenes.

Los más vulnerables o quienes proceden de comunidades marginadas con escasos recursos son los que más sufren esta tensión.

Además, sabemos que las personas que se encuentran en una fase de transición, sea cual sea, se enfrentan a muchos problemas, como la depresión, la tristeza, el aislamiento o la ansiedad, por lo que debemos esforzarnos al máximo en las zonas más afectadas del país.

Sí, queda mucho trabajo por hacer y se necesita mucho apoyo.

Siempre me sorprendo al consultar diferentes estadísticas y analizar la salud mental con el paso del tiempo, porque no parece que nuestra salud mental esté mejorando como nación.

Creo que tienes buenos motivos para tener esa percepción.

En muchos casos, incluso en mi puesto, no solo en mi actual labor profesional, sino también como integrante de una familia y viendo cómo han crecido mis hijos y cómo han experimentado su desarrollo y sus cambios en sus relaciones, entre otras cosas.

Se siente más, mmm, atenuado, pero al mismo tiempo veo que hay oportunidades.

La gente habla de la salud mental y el consumo de sustancias de una forma de la que nunca se hablaba cuando yo era niño.

Con frecuencia cuento la historia que, cuando mis hijos cumplieron 13 años, el pediatra les preguntó si se sentían deprimidos, si tenían ganas de hacerse daño, si fumaban tabaco, bebían alcohol, consumían drogas o tenían relaciones sexuales.

Esas son preguntas que nunca me hicieron hasta que tuve alrededor de 30 años y pude ver ese cambio y esa aceptación de tener esas conversaciones sociales, ya sea con un pediatra, un familiar o un líder de la iglesia o de la escuela: esas conversaciones son saludables.

Pienso que eso está cambiando y que nos permite, como seres humanos, hablar más abiertamente de esto y, como resultado, da la sensación que hay mucho dolor, pero imagina si ese dolor no hubiera podido expresarse, no sabríamos cuánto dolor existe y, de hecho, podríamos estar contribuyendo a este.

Por eso considero que en nuestra sociedad se está produciendo una sana interacción que nos obliga a ser muy francos y a asegurarnos de crear nuevos sistemas y ser más atentos, sobre todo con quienes pasan por dificultades.

Sé que una de las cosas de las que queríamos hablar es del 988.

Este es un buen ejemplo del énfasis que el Gobierno federal ha puesto en los servicios para situaciones de crisis.

El 988 ofrece a la gente un lugar gratuito y de fácil acceso las 24 horas del día, los 365 días del año, sobre todo si no tienen otro sitio al que acudir, que les inspire confianza.

Así es.

Así que estos nuevos sistemas, creemos que el 988 es algo nuevo.

Es decir, creo que esa es un error común que ya hemos discutido.

Entonces, comparte con nosotros un poco de la historia del 988.


Por si tus escuchas no lo saben, el 988 es el nuevo número de tres dígitos de la Línea Nacional de Prevención del Suicidio y Crisis.

Esa línea de vida está disponible en todo el país.

Funciona las 24 horas del día, los 365 días del año.

Puedes llamar, enviar mensajes de texto y chatear con la línea de vida 988.

Se te pone en contacto con un especialista en crisis, en cualquier lugar del país y a cualquier hora del día.

El 988 no es nuevo.

Bueno, el número de tres dígitos es nuevo.

El sistema no lo es.

Hace unos 16 años, el Gobierno federal, con el gran apoyo del congreso, creó la Línea Nacional de Prevención del Suicidio.

Puede que algunos de ustedes recuerden que el número era 1-800-273-talk u 8255.

Y creo que Logic, el músico, interpretó la canción del 1-800-273-8255 hace un par de años en los Grammy.

Ahora bien, la Línea Nacional de Prevención del Suicidio fue la primera, hace 16 años, en ofrecer un espacio a escala nacional al que las personas que estaban considerando la posibilidad de autolesionarse y suicidarse pudieran acudir.

Una de las cosas que hacíamos, dependimos de ese sistema durante mucho tiempo, la SAMHSA, mi organización, era la responsable de ese sistema.

Una de las cosas de las que nos dimos cuenta hace unos cuatro o cinco años es que la demanda del sistema estaba aumentando considerablemente.

Y algunas de las cosas de las que hablé anteriormente contribuyeron a ese aumento.

Sin embargo, un sistema diseñado hace 16 años estaba pensado para atender unas 40,000 llamadas al año.

Hace dos años atendimos 3.6 millones de llamadas, y este sistema nunca se había actualizado.

Si pensamos en la demanda y la utilidad de este sistema para ofrecer a alguien un espacio al que acudir para ponerse en contacto, sobre todo en los momentos más angustiosos de su vida, para que un especialista esté a su disposición, para que hable con él por teléfono y, con un poco de suerte, reciba ayuda e incluso se le remita a un sistema que garantice su supervivencia.

La importancia de esto era considerable y contábamos con muchas pruebas de su eficacia.

Entonces el congreso tomó la decisión que teníamos que pensar en ampliar considerablemente este sistema.

Hace unos tres años, se aprobó una ley para crear un sistema ampliado con un número de tres dígitos más fácil de recordar que el 1-800.

Así, se estableció el número 988, y se activó el pasado mes de julio de 2022, lo que significa que todas las empresas de telecomunicaciones del país tuvieron que incluir el 988 como parte de su sistema de marcación rápida para que las llamadas, mensajes de texto o chats al 988 llegaran directamente al sistema de la Línea Nacional de Prevención del Suicidio y Crisis, que a su vez remitiría a la persona que llama a uno de los más de 200 centros de ayuda en todo el país, lo que incluye Puerto Rico, Guam y muchos de nuestros territorios del Pacífico.

Y ese sistema, desde julio, ha atendido más de 2.1 millones de llamadas, mensajes de texto y chats, lo que, en comparación con el año pasado, supone un aumento significativo de la demanda.

Pero al mismo tiempo, nuestra capacidad como sistema para responder a esas llamadas se ha vuelto mucho más eficaz y rápida.

Estamos respondiendo a las llamadas más rápido.

Se pone en contacto a las personas cuando sienten angustia.

Y el hecho que hayamos ampliado la línea de prevención del suicidio para incluir el suicidio en situaciones de crisis significa que es un sistema de línea de vida disponible para cualquiera que experimente cualquier tipo de angustia, lo que incluye la salud mental, el consumo de sustancias y la preocupación por los seres queridos.

Está disponible para cualquiera en cualquier momento y lugar.

Es impresionante.

E impresionante la cantidad de vidas apoyadas.

Desde julio, la increíble cantidad de 2.1 millones.

Tengo curiosidad por saber qué cambios has visto o cómo has visto que la iniciativa 988 ayuda a hacer frente a la crisis de salud mental que estamos padeciendo.

Bueno, creo que probablemente lo más importante es dar a las personas otro medio al que acudir y, en algunos casos, un lugar adonde ir.

Sabemos que no hay suficientes médicos, que no hay suficientes terapeutas, que no hay suficientes clínicas e incluso hospitales a los que la gente pueda acudir cuando tiene problemas.

Cuando pasamos por dificultades, puede que no necesitemos ese nivel de atención, pero necesitamos a alguien con quien hablar, y si el amigo o familiar de confianza o alguien en quien confiamos no está disponible, ¿a quién podemos acudir en nuestros momentos de necesidad más importantes e intensos?

Contar con el número 988 nos da un lugar al que acudir.

Creo que ofrece a los Estados Unidos y a todos aquí un medio para hablar con alguien cuando lo necesitamos.

Y creo que, en todo caso, es una solución, no la única, pero nos da la oportunidad de asegurarnos que estamos creando una red a la que pueden acudir las personas en estado de crisis.

Sin embargo, también tenemos la oportunidad de asegurarnos de contar con suficientes médicos y de educar a la gente para que acuda a las clínicas a ayudar a las personas que lo necesitan y de apoyar a nuestras escuelas, organizaciones religiosas y centros de trabajo para que dispongan de la capacidad y los recursos necesarios para ayudar a las personas en esos sistemas.

Y, en muchos sentidos, reducir en algún momento la dependencia del 988.

Pero aún así sabemos que es un elemento sumamente importante, al igual que pensamos en el 911 como apoyo fundamental para alguien que atraviesa una crisis de salud física o de seguridad pública.

Estaba pensando en esto con respecto al 911.

¿Ha habido algún cambio en el número de personas que llaman al 911?

Que ahora llamen al 988… es una pregunta complicada.

Creo que una de las cosas que sabemos de antes del 988.

Incluso cuando teníamos un número 1-800, el 911 solía atender entre el 20 y 30% de las llamadas relacionadas con problemas de salud mental o abuso de sustancias.

Hemos colaborado muy de cerca con el Departamento de Transporte federal, que brinda apoyo al 911 en todo el país.

Y aunque la mayoría de las agencias del 911 y los centros de llamadas están en condados individuales.

Hay un organismo de supervisión del 911.

En algunas de nuestras proyecciones, al planear el desarrollo y la puesta en marcha del 988, vimos que podíamos ayudar al sistema del 911 desviando algunas de esas llamadas directamente al 988 en lugar que el 911 tuviera que atenderlas.

Ahora bien, creo que también es muy importante saber que el 911 es un número de tres dígitos para las personas que se encuentran en una situación de emergencia médica o de seguridad pública.

El 988 es un número de tres dígitos diferente y tiene una finalidad muy distinta a la del 911.

El 988 es un centro de orientación en tiempo real para casos de crisis.

Algo parecido a lo que pensamos de los servicios de emergencias, las fuerzas de seguridad o los bomberos para socorrer a alguien en crisis.

El 988 es un servicio que puede responder a alguien en crisis mediante chat por teléfono y texto.

Si alguien llama al 988 y necesita servicios médicos de urgencia en el lugar,

El equipo del 988 se coordinaría con el 911 para hacer llegar los recursos a esa persona y asegurarse que se preste asistencia inmediata para proteger su vida y su seguridad.

Así que hay algunas diferencias entre el 988 y el 911; el 911 ha registrado un flujo diferente de llamadas debido al crecimiento del 988.

Se está equilibrando el sistema.

La otra cosa interesante es que pensábamos que un gran porcentaje de las personas que llaman al 988 no necesitaban los servicios del 911.

Y eso es cierto.

Solo un 2% de esos 2.1 millones de llamadas necesitaron ser remitidas al 911.

Así que la mayoría de las personas que llaman al 988 hablan con el especialista en crisis, obtienen el apoyo que necesitan, consiguen los contactos que necesitan para llegar al día siguiente, para llegar a la semana siguiente y no necesitan una intervención del 911, lo que es muy bueno y es muy prometedor en cuanto a la eficacia del sistema de atención a las crisis del 988.

Sí, vaya que eso es increíble.

Me hace pensar en el poder de la conexión humana y en poder hablar con otro ser humano en un momento de necesidad.

Y con un ser humano calificado, claro está.

Poder hacerlo.

No obstante, su potencial para salvar vidas es increíble y esa conexión entre personas es uno de los aspectos terapéuticos más útiles que podemos ofrecer.

El 988 es precisamente eso, sé que estás creando un sistema de atención en casos de crisis y que el 988 es parte de esto.

¿Podrías describir tu visión a largo plazo de nuestro sistema de atención a las crisis y los resultados previstos?

Sí, SAMHSA ocupa claramente una posición de liderazgo a nivel federal en lo que se refiere a poner en marcha un sistema de salud mental y de atención a los adictos muy sólido y completo.

El 988 es una parte esencial de la solución.

El Gobierno federal no lo hace solo.

Así pues, cada estado desempeña un papel muy importante a la hora de organizar y apoyar los centros de asistencia vital para los habitantes de su territorio.

Así pues, SAMHSA colabora muy de cerca y es capaz de proporcionar sus recursos a los estados para apoyar y afianzar esos servicios del 988.

Pero si pensamos en lo que supone un sistema robusto, se trata de un 988.

Entonces, si alguien llama, alguien responde enseguida. Sabemos que cuando la gente está en crisis, sobre todo ese 2% que necesita a alguien que responda personalmente cuando alguien lo necesita, tenemos la oportunidad de plantearnos de forma diferente los servicios ambulatorios para crisis.

Históricamente, el sistema de salud mental y de subsidios ha dependido de las fuerzas de seguridad y de los bomberos para ser ese sistema de respuesta, un sistema de respuesta en movimiento.

Sin embargo, también sabemos que el hecho que alguien con uniforme se presente en casa o en un lugar determinado puede ser bastante traumático y asustar mucho.

También sabemos que, con el tiempo, se han hecho grandes esfuerzos para crear modelos de respuesta coordinada, lo que significa que los psicólogos acompañan a los agentes de la ley en la respuesta.

De hecho, al principio de mi carrera lo hice tanto en Nueva York como aquí, en Colorado.

Acompañaba a la policía todo el tiempo.

Yo no llevaba un arma.

No llevaba uniforme y eso les daba una alternativa para atender una necesidad individual en lugar que un agente de las fuerzas del orden acudiera al lugar de los hechos y fuera el único que estuviera allí.

Crear esa infraestructura y crear nuevas respuestas dinámicas a las crisis en las que no intervengan en absoluto las fuerzas de seguridad.

De hecho, que los médicos de salud mental sean los únicos que respondan es algo que SAMHSA está facilitando a través del financiamiento a los estados para crear ese sistema ambulatorio de respuesta a crisis, el cual será más fácil de implementar en algunos lugares que en otros.

Sabemos que muchas de nuestras comunidades rurales no disponen de muchos médicos de salud mental, psicólogos o trabajadores sociales para poder hacerlo y, aun así, necesitan a las fuerzas de seguridad.

Además, en muchas de nuestras comunidades, las fuerzas policiales son una institución en la que se confía mucho.

¿Pero cómo podemos apoyarles para que, sobre todo, puedan ayudar a las personas en crisis?

La tercera área en la que estamos muy enfocados es que, si alguien está en crisis y tiene que acudir a algún sitio después de dicha crisis, tenemos que plantearnos de forma diferente los programas de estabilización de crisis.

Por desgracia, muchas veces las cárceles han sido la opción por defecto.

Alguien con una enfermedad crónica o en crisis por un problema de salud mental o de consumo de sustancias no debería ir a la cárcel.

Necesita recibir una buena atención médica.

Tenemos muchos servicios de urgencias y emergencias y hospitales que hacen un trabajo excelente para atender a las personas que sufren una crisis de salud mental o de consumo de sustancias.

Pero en algunos casos, esos hospitales podrían no tener las capacidades o el entorno adecuados para ayudar a alguien que sufre un trastorno psicopediátrico.

Por eso queremos crear más programas de estabilización de crisis para la salud mental y el consumo de sustancias en nuestras comunidades, que colaboren con los hospitales.

Y también trabajar con muchos de nuestros programas ambulatorios de crisis.

Para que la gente tenga un lugar seguro al que acudir en ese momento.

Estamos pasando por un periodo de tensión importante, porque lo último que queremos es que alguien que sufra una crisis médica o psiquiátrica vaya a parar a la cárcel.

Para eso, tenemos que asegurarnos que cuenten con un apoyo amplio y adecuado.

Inmediatamente después de dicha crisis.

Los otros dos aspectos en los que haría hincapié son que tenemos que hacer mucho más por destinar fondos y recursos a la prevención.

¿Cómo apoyamos a nuestras comunidades incluso antes que se produzca una crisis?

SAMHSA, junto con muchas otras agencias federales, está creando una tendencia, una gran cantidad de trabajo base para centrarse en la salud emocional y el bienestar, para identificar algunos de esos impactos sociales en nuestra salud y bienestar, lo que incluye una vivienda estable y el acceso al desarrollo económico, tener comida en la mesa, tener lugares seguros adonde ir y estar en contacto con la comunidad.

La otra cuestión es asegurarnos que contemos con un sistema clínico terapéutico robusto para las personas que padecen enfermedades crónicas, para que reciban el tratamiento que necesitan y, en algunos casos, para que se les identifique a tiempo y puedan recibir apoyo a lo largo de ese periodo de atención, en lugar de sufrir una crisis o una interrupción de la atención que pudiera provocar una crisis.

Así que tenemos que pensar en todas estas estructuras diferentes, y repito, es bastante complicado.

Sabemos que el 988 sirve como base.

Junto a un sistema de crisis ambulante, un sólido sistema de estabilización de crisis y, además, una red más amplia que incluya la promoción de la salud y la prevención, una buena atención clínica y un claro apoyo a las personas que se están recuperando de una enfermedad crónica.

Es impresionante.

Me alegro que hayas mencionado la prevención.

Yo tengo experiencia en salud pública, en gerontología, en desarrollo humano y estudios familiares y, en nuestro mundo, en nuestro modelo médico, cuando hablamos de salud, generalmente hablamos de enfermedad.

Y hay un espectro continuo de salud mental y necesidades de salud mental y no solemos centrarnos en lo que podemos hacer de forma preventiva con los alimentos que consumimos, la cantidad de horas de sueño que dormimos, tener una vivienda estable e incluso todos los aspectos relacionados con el estilo de vida.

Posteriormente, pienso en el modelo ecológico y social en el que influyen las políticas.

Así que es un sistema muy complejo.

Creo que nuestra mente siempre quiere la respuesta: ¿Cómo arreglamos esto?

Sin embargo, nunca es tan fácil y parece que somos una sociedad que espera que se solucione de inmediato.

Y creo que también es una dura realidad cuando algunas de las enfermedades y algunos de los trastornos que afrontamos, ya sean psiquiátricos o físicos, requieren tiempo.

Para nosotros es importante tener paciencia, ser humildes y comprender todos los diferentes tipos de influencias que afectan nuestra forma de ser, de sentir y de actuar, para poder apoyar a la persona en su totalidad.

Y gran parte de lo que yo pienso y de mi punto de vista filosófico es también la postura de la SAMHSA.

Así que tenemos que pensar en la persona en su conjunto y analizarla desde su origen, su cultura, su ideología y su perspectiva vital.

Por otra parte, ¿cómo influyen el entorno y todas esas cosas en lo que significa estar sano y lograr un estilo de vida saludable?

Todas esas cosas están conectadas.

Sí, pienso en esto como un efecto dominó: haces un cambio y hay un efecto dominó positivo o negativo sobre nuestra salud física y mental.

La gran mayoría de nuestros escuchas son proveedores de servicios sociales o de salud conductual.

Desde tu punto de vista, ¿qué es lo más importante que deben saber y aprender del trabajo que realizas? Otra gran pregunta que se refiere un poco al 988, porque creo que una de las cosas que es verdaderamente importante saber en este nuevo entorno, en este nuevo sistema, es: ¿cómo mejoramos la atención a las crisis?

Creo que lo más importante para la audiencia es que todo el mundo tiene una función: apoyarse mutuamente, apoyarse a sí mismos y a la gente que les rodea.

Pero tienen que entender que, con sus conocimientos y sus puestos, tienen una gran oportunidad de ayudar a las personas que lo necesitan y de saber a dónde acuden las personas en busca de ayuda.

En algunos casos, puede que esa persona acuda a ti en busca de ayuda, pero hay que tener en cuenta que no estás solo y que hay muchos recursos a tu disposición para ayudarte.

Creo que se trata de generar un sentido de comunidad en el que puedas tener tu propia línea de ayuda profesional.

Pero también ayudar a esa persona a establecer sus propias redes de apoyo personales cuando las cosas se pongan difíciles.

Y, además, hay que ser un verdadero apoyo.

Creo que nos dedicamos a estas profesiones, ya sea en la atención médica o en los servicios sociales, para apoyar de verdad a los seres humanos.

Esta es una oportunidad de formar parte de una red más amplia, de ofrecer tu punto de vista, de pensar de forma diferente, de apoyar a los sistemas, de pensar distinto sobre cómo hacer un mejor trabajo y de comprender dónde se hallan recursos como el 988 y los centros locales de ayuda vital y cómo se puede acceder a ellos.

¿Dónde están los proveedores de atención especializada en materia de salud mental?

¿Quiénes son esas personas en las que te puedes apoyar para formarte y ampliar tus conocimientos?

¿Cómo puedes ser más eficaz a la hora de conectar con una persona, estar presente con ella y entender su experiencia con la enfermedad?

Eso lleva tiempo, eso requiere esfuerzo.

Pero el efecto dominó a tu favor es enorme.

Da a la persona afectada la sensación de ser escuchada.

De ser incluida y estar conectada, lo que en sí mismo puede ser terapéutico.

Mencionaste las redes de apoyo profesional y me encantaría saber cómo SAMHSA es una red de apoyo profesional.

SAMHSA, muchos de nuestros recursos apoyan el desarrollo profesional y la capacitación.

En todo el país hay centros de asistencia técnica, centros de excelencia centrados en la prevención y en los incentivos para la salud mental, enfocados a las adicciones y dedicados específicamente a la salud mental, que operan en cada una de las diez regiones.

Y aquí, en la región ocho, la Universidad de Utah, la Universidad de Dakota del Norte y la Comisión Interestatal Occidental de Educación Superior trabajan en esos tres centros de especialización, ofreciendo capacitación gratuita, clases, desarrollo profesional, seminarios web y colaboraciones de aprendizaje sobre una gran cantidad de temas diferentes que están disponibles para todos, tanto si eres profesional de la salud mental, como si trabajas en los servicios humanitarios, los servicios sociales, la educación, etcétera.

Creo que en Nevada, la Universidad de Nevada Reno es uno de los centros de excelencia más importantes en lo que respecta a la prevención y al trabajo regional en el ámbito de las adicciones, el desarrollo profesional y la capacitación.

De hecho, puedes visitar el sitio web de SAMHSA, www.samhsa.gov.

Puedes consultar todos los centros de capacitación, educación y asistencia técnica disponibles en el país, pero también en tu estado y región.

SAMHSA también financia centros de excelencia más específicos o especializados enfocados en los jóvenes y adultos jóvenes.

Incluso tenemos uno para niños de cero a cinco años, especialmente diseñado para la identificación precoz y el apoyo a los familiares de niños que muestran signos muy tempranos de trastornos psiquiátricos.

Y sí, se pueden identificar trastornos psiquiátricos tempranos en los dos primeros años de vida.

Tenemos centros de excelencia para los trastornos alimenticios y para la comunidad LGBTQ+ y nos basamos en aquellos que son especialistas semejantes, que trabajan como iguales y trabajadores comunitarios de la salud en el campo de la salud mental y el consumo de sustancias y, de nuevo, una serie de áreas diferentes que pueden ser muy eficaces para cada uno de su lista y hay trabajo y encuentro para el desarrollo profesional con el fin de ampliar la red de apoyo, pero también ese tipo de infraestructura sólida que tiene que contar con un profesional más competente, así como la persona que trabaja con personas con problemas de salud mental y similares.

Así que contamos con un montón de recursos y, por cierto, no somos el único organismo federal que está haciendo esto.

El Instituto Nacional de Salud, la Administración de Recursos y Servicios de Salud de los CDC, la Administración para los Niños y las Familias, todos estos otros organismos federales están haciendo una labor similar para incluir la salud mental y el abuso de sustancias.

Afortunadamente, SAMHSA colabora estrechamente con todos ellos y coordina toda la asistencia técnica gratuita, la capacitación y el desarrollo de redes de apoyo para todos los profesionales.

Así es.

Hay un dicho que dice que se necesita de toda una comunidad.

Eso es cierto en este caso, creo, y a veces, he escuchado de los profesionales de la salud conductual que puede parecer abrumadora la cantidad de trabajo que hay que hacer y la cantidad de personas que intentan salir adelante, que necesitan apoyo.

Y, sin embargo, existe una red más amplia de la que todos formamos parte.

Sí, la red es enorme y, como médico, puede resultar muy abrumadora y me identifico con la gente con la que has interactuado y probablemente con algunos de tus escuchas.

La fuerza laboral está atravesando dificultades.

Quiero decir, estamos pasando por un momento difícil.

No disponemos de suficientes proveedores para satisfacer la demanda.

Muchas veces nos sentimos agotados, sobrecargados, muy, muy presionados.

Hace un par de años di una conferencia en las primeras etapas de la pandemia.

Estábamos hablando de cómo el desarrollo profesional, asistir a un seminario web o asistir a un curso, en algunos casos puede ser tranquilizador y un pequeño descanso de la normalidad del caos, especialmente en el entorno laboral puede ser una experiencia reparadora, recibir capacitación adicional.

Si eres capaz de crear ese tipo de estructura dentro de tu organización, eso puede ayudar a desarrollar cierta resistencia, mejorando y ampliando esa red de trabajo, así como tu base de conocimientos.

Si lo conseguimos, con frecuencia podemos ayudar mucho mejor a nuestros pacientes y a las personas con las que trabajamos.

Ahora bien, hay otras cosas que tienen que cambiar junto con eso.

Se está haciendo un gran esfuerzo para aumentar la mano de obra, centrándose en gran medida en cómo los miembros de la comunidad, cómo los compañeros con enfermedades crónicas similares pueden unirse a la mano de obra desde la perspectiva de sus iguales.

Pero tenemos mucho trabajo que hacer ahí.


Así es.

Y en esta temporada que estamos concluyendo, nuestro último episodio trata sobre el estrés traumático secundario y el impacto de presenciar el trauma de otras personas.

Y por eso me alegra tanto que hayas hablado de cómo incluso a veces el desarrollo profesional puede dar una sensación de alivio.

Una sensación de recuperación para cuando te sientas agotado.

Creo que es una parte muy importante y, supongo que quizás usaría una palabra diferente a alivio porque creo que es un poco de revitalización.

Porque no pienso que nos estemos rindiendo.

Creo que, en todo caso, estamos tratando de permanecer en el juego y todavía ser eficaces, eso requiere cuidado personal.

Tenemos que asegurarnos que estamos constantemente atentos a nuestras necesidades personales y que nuestra familia o nuestra comunidad sean saludables para nosotros y en torno a nosotros.

Porque así, si lo hacemos bien, seremos capaces de cuidar eficazmente de los demás, apoyar a los demás y estar atentos a los demás.

Y lo que es más importante, de forma eficaz.

He hablado con un par de colegas esta semana y esta frase sigue siendo mencionada.

También ha sido mencionada aquí, lo cual es interesante.

Todo comienza contigo, ¿verdad?

Como médico clínico, hay que tener los pies en la tierra, estar sano y, bueno, empezar por cuidarnos a nosotros mismos para poder atender a los demás.

No pude haberlo dicho mejor.

Bueno, Charlie, para concluir, ¿hay algo más que consideres importante para nuestros escuchas?

Bueno, yo creo que conocer el 988, si no están familiarizados con el 988, búsquenlo en Google, investíguenlo.

988lifeline.org es el sitio web, www.988lifeline.org.

Creo que es muy importante, y antes no lo destaqué tanto, que se estén haciendo muchos esfuerzos y se esté creando una infraestructura en torno al sistema de servicios de atención a las crisis.

Queda mucho trabajo por hacer para darlo a conocer.

Esta semana he estado hablando con algunos colegas de Alabama, de la Universidad de Alabama en Birmingham, y no habían oído hablar del 988.

Así que una de las cosas interesantes que estamos haciendo en esta región es centrarnos en hacer llegar información, materiales, información de marketing sobre el 988 a todos nuestros campus universitarios y universidades donde, al ser un sistema cerrado, a menudo no están tan al tanto de algunas de las cosas que pueden estar ocurriendo en la comunidad en general.

Pero todos ustedes piensen en la mejor manera de captar lo que está sucediendo a su alrededor, asegurándose que eso se convierta en un recurso para su trabajo.

Creo que la otra cosa es estar atento a dónde se puede requerir información adicional, conocimientos sobre salud mental y consumo de sustancias, independientemente del campo en el que se trabaje.

Es en ese campo, se trata de las personas a las que atiendes.

Puede haber batallas silenciosas, puede haber dificultades ocultas.

Puede haber problemas relacionados con la salud mental y el consumo de sustancias, ya sea entre la gente con la que trabajas o entre tus colegas o familiares, sobre los que sería útil tener un mayor conocimiento.

Y por último, que sepan que la SAMHSA, como agencia federal con oficinas regionales, siempre está disponible para ayudarles, ya sea con recursos de información o apoyando la labor que realizan.

Así que, mientras esté aquí en Denver, que no forma parte de la región de Nevada, definitivamente me pueden contactar.

Pero su directora regional de SAMHSA tiene su oficina en San Francisco y es la Capitana Emily Williams.

Pero tanto Emily como yo y otros colegas estamos siempre aquí para apoyar a cualquiera de tus escuchas y a cualquiera de tus comunidades en todo lo relacionado con la atención médica, especialmente en lo que se refiere a la salud mental y a las sustancias.

Bien, muchas gracias, Charlie.

Espero tenerte de vuelta algún día.

Hay varias otras cosas de las que me encantaría hablar contigo y escuchar, al tratarse del 988, el lanzamiento del mismo y el impacto. Me imagino que vas a aprender mucho en los próximos dos años de lo que nosotros también podamos aprender.

Así que me encantaría y ha sido un placer Heather el poder visitarte y hablar de algunas de estas cosas tan importantes y estaría más que encantado en cualquier momento de profundizar en algún otro tipo de temas fundamentales y, lo más importante, seguir promoviendo la importancia de la salud y el bienestar de todos.

Así que muchas gracias.

Gracias, Charlie.

Gracias por escuchar CASAT Conversations, su recurso para profundizar en temas de salud conductual.

Esperamos que la conversación de hoy les haya parecido oportuna y valiosa.

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Si quieren obtener más información, visítenos en nuestro blog casatondemand.org.

Red de podcasts del CASAT.

Este podcast fue presentado por la Red de Podcasts del CASAT, que forma parte del Centro para la Aplicación de Tecnologías contra el Abuso de Sustancias de la Universidad de Nevada en Reno.

Para escuchar más podcasts, información y recursos, visiten CASAT.org.

The Pathways in Crisis Services (PICS) Project:

This podcast episode was produced as part of the Pathways in Crisis Services (PICS) project which was supported in whole or in part by the Nevada Division of Public and Behavioral Health Bureau of Behavioral Health, Prevention, and Wellness through grant funding. The Pathways in Crisis Services Project provides academic course curriculum infusion and professional learning events focused on evidence-based crisis programs that include: crisis intervention, de-escalation services, mobile crisis and crisis stabilization for both target populations (Pre-service (students) and Practicing Behavioral Health Professionals) with the goal of increasing knowledge and skills leading to use in practice.

Disclaimer: This podcast is for educational purposes only. Any advice offered on the podcast is an educational context and is not intended as direct medical advice, nor as a replacement for it. If you are experiencing a medical or life emergency, please call 911. If you are experiencing a crisis, please contact the National Suicide Prevention Lifeline at (800) 273 – 8255.  If you are experiencing stress, and would like professional help please contact your insurance company to identify a therapist in your area or contact the organization you work for and ask about an employee assistance program.

Sam Quinonesdr crabb