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5 Action Steps for Helping Someone in Emotional Pain

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Suicide is a major public health concern and a leading cause of death in the United States.

Suicide is complicated and tragic, but it can be preventable. Knowing the warning signs for suicide and how to get help can help save lives.

Here are 5 steps you can take to #BeThe1To help someone in emotional pain:

  1. ASK: “Are you thinking about killing yourself?” It’s not an easy question but studies show that asking at-risk individuals if they are suicidal does not increase suicides or suicidal thoughts.
  2. KEEP THEM SAFE: Reducing a suicidal person’s access to highly lethal items or places is an important part of suicide prevention. While this is not always easy, asking if the at-risk person has a plan and removing or disabling the lethal means can make a difference.
  3. BE THERE: Listen carefully and learn what the individual is thinking and feeling. Research suggests acknowledging and talking about suicide may in fact reduce rather than increase suicidal thoughts.
  4. HELP THEM CONNECT: Save the 988 Suicide & Crisis Lifeline number (call or text 988) and the Crisis Text Line number (741741) in your phone so they’re there if you need them. You can also help make a connection with a trusted individual like a family member, friend, spiritual advisor, or mental health professional.
  5. STAY CONNECTED: Staying in touch after a crisis or after being discharged from care can make a difference. Studies have shown the number of suicide deaths goes down when someone follows up with the at-risk person.

For more information on suicide prevention:

 Download and share Be a Lifeline – Vertical (9:16) (JPG | 1.7 MB)

 Download and share Be a Lifeline – Square (1:1) (JPG | 1.3 MB)

Graphic with an image of open hands with a heart between them, and text that reads, there is hope; the 988 Suicide and Crisis Lifeline logo; and a list of steps to help someone in crisis. Details of the graphic are: 
Do you know someone in crisis? You can be a lifeline and help support them. Here are five steps you can take that are known to help:
1.	Ask: Are you thinking about suicide? How do you hurt? How can I help?
2.	Be there: In person or on the phone. Show support. Listen. Keep promises to connect.
3.	Help keep them safe: if the person in crisis is suicidal, details matter; do they have a plan, or ideas about timing or method? You can call 988 to support their crisis care.
4.	Help them connect: When someone is in crisis, connecting them with ongoing supports can help establish a safety net. Remind them they can call, text, or chat 988 to connect with a trained crisis counselor 24/7.
5.	Follow up: After the immediate crisis is over, check in. That text or call afterwards makes a real difference.

5 medidas que puede seguir

A continuación, planteamos 5 medidas que puede seguir para ayudar a una persona con dolor emocional:

    “¿Estás pensando en suicidarte?” No es una pregunta fácil de hacer, pero los estudios muestran que preguntar a las personas en riesgo si tienen pensamientos o deseos de morir o de matarse no aumenta los suicidios ni los pensamientos suicidas.
    Reducir el acceso de la persona suicida a ciertos objetos o lugares sumamente letales es parte esencial de la prevención del suicidio. Si bien hacer esto no es fácil, preguntarle a la persona en riesgo si tiene algún plan y desactivar o eliminar cualquier medio letal puede marcar la diferencia.
    Escuche atentamente para enterarse de lo que la persona en riesgo está pensando y sintiendo. De hecho, las investigaciones sugieren que reconocer y hablar sobre el suicidio puede reducir los pensamientos suicidas en lugar de aumentarlos.
    Guarde el número de la Línea de Prevención del Suicidio y Crisis (988) y la Línea de Mensajes de Texto en Tiempos de Crisis (741741) en su teléfono celular para que los tenga a mano cuando los necesite. Usted también puede ayudar a la persona con pensamientos suicidas a establecer una conexión con una persona de confianza, como un miembro de la familia, un amigo, un asesor espiritual o un profesional de la salud mental.
    Mantenerse en contacto con la persona después de que tuvo una crisis o después de haber sido dada de alta de su tratamiento puede marcar la diferencia. Los estudios han demostrado que el número de muertes por suicidio disminuye cuando alguien da seguimiento con la persona en riesgo.

Para más información sobre la prevención del suicidio, visite la página del NIMH sobre el suicidio y el sitio web en inglés de la #Bethe1To.

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